ISLA DAMAS, PUNTA CHOROS & LES MANCHOTS DE HUMBOLDT

Isla Damas, Punta choros & les manchots de Humboldt

Lors de notre voyage, je voulais absolument voir des “pingouins“! Il y en avait en Argentine mais ce n’était malheureusement pas du tout sur notre trajet. J’avais donc repéré un spot où les observer dans une réserve naturelle au Chili appelée la “Reserva Nacional Pingüino de Humboldt” qui comprend la Isla Damas et Punta Choros. On a donc organisé cette excursion depuis La Serena, sur une journée, en espérant avoir la chance d’observer les manchots… et plein d’autres animaux! 🙂

Manchots ou pingouins? C’est quoi la différence?

On dit souvent “pingouins“, moi la 1ère. Petite confusion à cause de la traduction espagnole… et anglaise d’ailleurs. En réalité, il s’agit de manchots! Et oui, les manchots ne volent pas, les pingouins si puisque ce sont des oiseaux marins (appelés aussi alcidés). En Argentine et au Chili, ce sont donc bien des manchots que l’on voit et non pas des pingouins. 😉

Se rendre a Punta Choros depuis la Serena

(NB : En avril 2019, 1 € = 748 $CL)

Arrivés sur place, 1ère étape : trouver comment se rendre à Punta Choros depuis La Serena. On n’a pas dû chercher longtemps : c’était hyper facile et soyons honnêtes : tout a été prévu pour le tourisme. Il est très difficile (à moins d’être véhiculé) de trouver un bus non dédié aux touristes qui s’y rende.

À 9h, on prend un bus (A/R) au croisement des rues Francisco de Aguirre et Matta. L’arrêt se trouve en face du restaurant Daniela II et de la boulangerie (panaderia) Los Griegos (épingle disponible sur Maps.me). Super pratique de s’y rendre à pied depuis notre auberge Hostel La Vitrola*. C’est parti pour 2h de trajet pas de tout repos mais ça en vaut le coup. Côté budget, on s’en tire à 9000 $CL par personne soit 12€ A/R.

Nous n’avions par réservé la veille mais il parait que c’est possible de le faire (et plus sûr, en haute saison). On choisit par contre de prendre illico notre billet retour (avec un retour, ce jour-là, à 15h30) histoire d’assurer notre place. Si déjà l’auberge est réservée hein! ^^

Isla Damas depuis La Serena itinéraire
Votre embarcation pour la journée!

La réserve nationale des manchots de Humboldt

Arrivés à Punta Choros, on prend un bateau pour accéder à la réserve naturelle et se rendre sur la Isla Damas. Avant d’aller vers les embarcadères, on achète nos tickets d’entrée au guichet de la CONAF pour la réserve ainsi que celui pour le bateau. L’office se trouve sur la gauche (quand les embarcadères sont sur votre droite).

Isla Damas Punta Choros Chili port

Combien coûte l’excursion à Isla Damas / La réserve nationale des manchots de Humboldt ?

On va pas se mentir, c’est souvent la question qui revient et la question qui se pose. ^^ En avril 2019, nous avions payé 10 000 $CL pour le bateau (par personne, A/R) soit environ 14€. Tarif à vérifier sur place, ça évolue constamment. Concernant la réserve, nous avions payé 6 000 $CL par personne soit 8€ mais sur le site officiel de la CONAF (organisme chilien qui dépend du ministère de l’agriculture) je vois que les tarifs ont évolué. Comptez 7 000 $CL par personne. Entrée gratuite pour les enfants de 11 ans et moins, 3500$CL pour les adolescents de 12 à 17 ans.

Aller voir les manchots depuis La Serena

Concernant les horaires d’ouverture : ils diffèrent en fonction de la saison! En haute saison : ouvert tous les jours, de 9h00 à 15h00, à l’exception du 25 décembre et du 01 janvier. En basse saison, ouvert du mercredi au dimanche, de 8h30 à 17h30, à l’exception du vendredi où cela ferme à 16h30. Attention : en basse saison, c’est donc fermé le lundi et le mardi. La basse saison serait en : avril, mai, juin, septembre et octobre.

Notre excursion à Isla Damas & découverte de la réserve naturelle DES manchots DE HUMBOLDT

Ça y est, on embarque pour une excursion de 3h (avec 45 min à 1h d’escale sur la Isla Damas)! On avait prévu un pique-nique pour le repas du midi, hors de questions d’atterrir dans un de ces restaurants attrape touristes. 😉

Au programme : une virée en bateau pour espérer voir des manchots… Mais pas que! Avec un peu de chance, on peut aussi y voir : dauphins, otaries, loutres, des lions de mer, cormorans, pélicans et d’autres oiseaux. On a eu de la chance, on les a tous vu!

Loutre réserve naturelle chili
Dur dur la vie pour ces animaux marins!
Cormoran chili réserve naturelle

Je pense réellement qu‘il ne faut pas avoir trop d’attentes concernant cette excursion. Puisqu’il s’agit d’une réserve naturelle, les animaux y vivent en liberté et se déplacent/se montrent quand bon leur semble. Hors de question de s’approcher trop près de leur habitat naturel. C’est d’ailleurs ce qui m’a motivé à venir ici! Visiter oui mais dans le respect de la nature et de ses habitants. 🙂 Il ne faut pas espérer voir les animaux de près mais plutôt opter pour des jumelles ou un bon zoom. Je n’avais ni l’un, ni l’autre. ^^

Voir des pingouins au Chili Reserva Nacional Pinguino de Humboldt
Pas évident à voir hein? Mais ils sont trop mignooooons!

J’étais la 1ère frustrée de ne pas pouvoir voir ces manchots plus distinctement. Ils étaient réellement loin et on les apercevait à peine. Finalement, c’est mieux comme ça : nous n’avons pas à envahir leur espace et c’est déjà une chance énorme de les avoir vu! 🙂

Le guide était vraiment cool avec nous et avait visiblement autant envie de nous faire découvrir ces animaux que de lui-même les voir! Lorsqu’il a cru apercevoir des dauphins, alors qu’on était déjà sur le chemin du retour, il a fait demi-tour pour tenter de nous faire vivre ce moment inoubliable.

Isla Damas excursion Chili

Si vous n’avez jamais vécu cette expérience, sachez que les dauphins sont très joueurs : ils aiment profiter des vagues des bateaux pour jouer, sauter… Bref, se divertir quoi! ^^ Pour moi, ce n’était pas une 1ère fois (j’en ai vu à plusieurs reprises lorsque j’habitais à Djibouti, en Afrique) mais pour Sam’, c’était inédit. J’était tellement contente de lui faire découvrir ça!

Dauphin réserve naturelle chili
Isla damas La Serena excursion

Visite de l’isla Damas

Concernant la visite de l’Isla Damas, on ne va pas se mentir : c’était la course! 45 min à 1h top chrono pour en faire le tour et on on nous propose de choisir entre le sentier pédestre qui fait tout le tour de l’île ou la montée au mirador. On décide de faire les deux dans le temps imparti (en marche rapide, c’est jouable).

Mirador Isla Damas Chili
Le fameux Mirador!
Isla Damas Punta Choros Chili
La vue depuis le Mirador

Retour à la Serena

La journée était un peu fatigante, il faut l’avouer. Entre le trajet en bus et en bateau (avec beaucoup de vent et un temps pas terrible), on était lessivés. On lit un peu de tout sur la toile concernant cette excursion, de notre côté on a vraiment bien aimé (il faut dire qu’on adore tellement les animaux) et on en garde de bons souvenirs! Faites-vous votre propre avis. 😉

Voir des lions de mer au chili
Ils sont pas trop choux?

Où loger à La Serena?

De retour à La Serena, on retourne dans notre Hostel La Vitrola*, qui était bien sympa. Chambre double à prix abordable pour le Chili (17 400 $CL soit 23€ la nuit à deux), petit-déjeuner sympa et cuisine à disposition au besoin (on cuisinait souvent à l’auberge le soir en Amérique latine).

Le lendemain on prendra un bus direction San Pedro de Atacama via la société Turbus, qui a volontairement omis de nous dire qu’ils faisaient une halte à Calama, tôt le matin. Soyez EXTRÊMEMENT prudents si vous y aller! De nombreux vols ont lieu à Calama, même à l’intérieur du bus. La société Turbus laisse monter les voleurs (qui agissent à plusieurs) contre un petit billet. Dans notre cas, ils étaient 3. Le 1er fait diversion, le second vous vole et le dernier vous bloque le passage… vous laissant impuissants… Si je vous raconte ça, ce n’est pas pour faire peur mais pour que vous redoubliez (tripliez même!) de vigilance. On a même pas mis 5 secondes pour s’apercevoir du vol et c’était déjà trop tard… On a rencontré deux couples qui ont vécu la même expérience et nous ne sommes pas les seuls puisque beaucoup de personnes racontent leur mauvaise expérience dans des articles et sur les forums… Les chiliens eux-même disent éviter cette zone à cause des nombreux vols. C’est une expérience qui laisse un goût très amère croyez-moi… Prenez soin de vous! 🙂

Isla damas La Serena excursion depuis La Serena
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